MotoGP Test 2018 à Valence : Yamaha Relève La Tête

2018 est déjà lancé ! La première journée d’essais post-saison a eu lieu à Valence deux jours après le sacre de Marc Marquez et avec elle la bonne performance des pilotes Yamaha. Maverick Viñales a dominé le classement devant Johann Zarco, Marc Marquez et Valentino Rossi.

Marc Marquez n’aura eu que 36 heures pour savourer son sixième titre mondial. Le tout frais champion 2017 était de retour en piste dès mardi matin au guidon de sa RCV pour préparer une saison 2018 qui a déjà débuté à Valence pour l’ensemble du plateau MotoGP, à l’exception des Suzuki officielles dont une grande partie de l’équipe souffre d’un virus. Et l’Espagnol n’avait manifestement pas la gueule de bois puisqu’en assurant le troisième temps, il a pu sereinement travailler sur les évolutions amenées par Honda. Mais c’est bien Yamaha qui avait le plus de pain sur la planche après un dernier Grand Prix très compliqué pour les deux pilotes officiels de la marque.

En perdition durant tout le week-end, Maverick Viñales a brillamment retrouvé son rang en réalisant le meilleur temps de la journée et en testant notamment un nouveau carénage pourvu d’ailerons aussi proéminents que ceux de la Ducati de Jorge Lorenzo. Avec 80 tours bouclés, Viñales a été le pilote le plus assidu en piste et a gagné près d’une seconde sur son meilleur temps du week-end après avoir comparé les chasiss 2016 et 2017 de la M1. Un travail similaire effectué par Valentino Rossi, lui aussi de retour dans le haut du classement avec le quatrième temps à trois dixièmes de son coéquipier malgré une violente chute en fin de matinée.

Une hiérarchie à nouveau troublée par Johann Zarco qui s’est dit enchanté de sa nouvelle M1 en configuration 2017 et obtenait un superbe deuxième temps. Une performance très prometteuse pour la suite alors que Jack Miller est également à mettre sur la liste des excellentes surprises de la journée. L’Australien enregistre le cinquième temps pour ses débuts sur la Desmosedici du team Pramac et se place tout simplement en tant que premier pilote Ducati.

Aleix Espargaro apparaît en sixième position sur la feuille de temps devant Andrea Dovizioso et Jorge Lorenzo alors que Pol Espargaro place la première KTM dans le Top 10 à moins d’une seconde du meilleur temps. Tito Rabat a découvert la Ducati Avintia avec un joli 13e temps, deux places devant Scott Redding qui faisait ses débuts sur l’Aprilia RS-GP. Le premier rookie, Takaaki Nakagami est 17e, quelques millièmes devant Franco Morbidelli. Xavier Simeon, qui est allé à la faute, ferme le classement alors qu’Alvaro Bautista a chuté dès son entrée en piste après la casse de sa boite de vitesse et souffre du dos.

Maverick Viñales : « J’étais sur la même moto que ce week-end et je me sentais bien mieux. Dès les premiers instants, j’ai pu attaquer comme je le souhaitais. Durant toute la journée, j’étais d’ailleurs en un petit 1’31, y compris avec des pneus ayant déjà 27 tours. J’ai retrouvé plaisir à rouler après ce week-end désastreux. Je me sens de nouveau fort. Nous avons testé certaines choses, il y avait du négatif comme du positif, mais notre rythme était bon. Je pense que nous avons fait du bon travail, tout particulièrement en configuration course avec le plein d’essence. Nous avons ensuite été à la chasse au chrono et là encore je me sentais à l’aise. Il n’y avait pas de grande différence, nous avons juste fait quelques ajustements sur les suspensions. L’entrée de virage est meilleur sur la 2016, mais sur la 2017 c’est l’inverse. Avec les deux motos j’ai été rapides, même s’il y a du positif comme du négatif sur chacune d’elle. Je ressens plus de potentiel sur la 2017, mais uniquement si elle fonctionne comme aujourd’hui. Le nouveau carénage fonctionne bien, avec quelques petits points faibles. Mais j’ai bien aimé. Nous allons de nouveau l’expérimenter à Sepang et sur d’autres Tests, mais il semble meilleur que ce que nous avons à l’heure actuelle, tout particulièrement au freinage. »

Johann Zarco : « Je suis content, car je me suis tout de suite senti bien, avec un très bon feeling au freinage. La moto est plus facile à placer dans le virage et elle est surtout moins fatigante à piloter. Je pense que ça peut être très important en course quand on est en bagarre. J’ai roulé sur un bon rythme en pneus usés, avec une belle série en 1’30”, mais je n’ai pas réussi à faire beaucoup mieux quand on a passé des pneus neufs. J’ai tout de même tourné à un dixième de mon temps des qualifications en forçant beaucoup moins. C’est encourageant pour la saison prochaine, car je pense que nous aurons une moto pour jouer devant. »

Marc Marquez : « Aujourd’hui, nous avons essayé notre moto actuelle avec de légères modifications puis le prototype. Je ne peux en dire beaucoup plus, car nous avons encore besoin d’ajuster de nombreuses choses. Il y a un nouveau châssis, un nouveau moteur et un nouvel échappement, beaucoup d’éléments différents. Il est désormais important de bien comprendre et essayer d’améliorer demain. Dégager les points forts comme les faibles pour trouver un bon compromis. J’étais très motivé, mais j’ai immédiatement eu une grosse alerte. Alors je me suis dit que nous allions nous montrer plus prudents. Après quoi, je me suis senti à l’aise sur la moto. Tout est différent quand vous êtes Champion. Vous abordez les séances différemment, plus calmement, en essayant de comprendre les choses. Le principal est de comprendre la machine et non d’être le plus rapide. »

Classement :

1 VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:30.189 70 / 80
2 ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:30.389 0.200 44 / 53
3 MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:30.501 0.312 45 / 70
4 ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:30.519 0.330 49 / 63
5 MILLER, Jack OCTO Pramac Racing 1:30.635 0.446 54 / 57
6 ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:30.756 0.567 31 / 51
7 DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.850 0.661 28 / 50
8 LORENZO, Jorge Ducati Team 1:31.059 0.870 34 / 48
9 ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:31.166 0.977 45 / 56
10 CRUTCHLOW, Cal LCR Honda Castrol 1:31.259 1.070 31 / 55
11 PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:31.328 1.139 13 / 52
12 SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:31.415 1.226 30 / 53
13 RABAT, Tito Reale Avintia Racing 1:31.673 1.484 51 / 70
14 PETRUCCI, Danilo OCTO Pramac Racing 1:31.721 1.532 19 / 46
15 REDDING, Scott Aprilia Racing Team Gresini 1:32.075 1.886 61 / 64
16 ABRAHAM, Karel Pull&Bear Aspar Team 1:32.445 2.256 52 / 66
17 NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 1:32.723 2.534 66 / 76
18 MORBIDELLI, Franco EG 0,0 Marc VDS 1:32.762 2.573 76 / 78
19 TAKAHASHI, Takumi EG 0,0 Marc VDS 1:33.569 3.380 55 / 55
20 SIMEON, Xavier Reale Avintia Racing 1:34.242 4.053 36 / 43

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